Arbre à cigares - Catalpa bungei

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Généralité

Petit arbre, répandu dans la nature en Asie centrale, les plantes de Catalpa bungei en Europe sont utilisées dans de nombreuses variétés de catalpa, comme plante de jardin. Le cigare développe une tige courte et trapue, avec une écorce légère, qui s'élargit en une couronne arrondie, très ramifiée et dense; le feuillage est vert clair, caduc, légèrement coriace, ovale, allongé et pointu; il atteint 5 à 6 mètres de hauteur assez rapidement. Pendant les mois de printemps, les catalpas produisent de grandes fleurs en forme de trompette, de couleur rose, rassemblées en grappes, suivies de longues siliques contenant les grosses graines foncées. Certains chercheurs ont découvert que l'huile essentielle contenue dans le feuillage de certaines espèces de catalpa a une action anti-moustique efficace; de catalpa bungei une espèce particulière d'arbre a été sélectionnée, le Catambra, qui contient une grande quantité d'huile essentielle dans son feuillage, à tel point que quelques plantes peuvent être capables d'éloigner les moustiques d'un petit jardin; dans certaines municipalités du nord de l'Italie, les catambra sont utilisés dans les jardins et les parcs publics, pour éloigner la menace d'insectes gênants.


Exposition

Ces plantes sont faciles à cultiver et, en plus de l'effet anti-moustique, elles fournissent également, pendant les mois d'été, une bonne portion d'ombre fraîche, et sont donc également recommandées comme spécimens isolés dans les petits jardins. Pour cela, il est conseillé de connaître les besoins de culture de l'arbre à cigares si vous avez l'intention de le cultiver dans votre propre jardin.

Les spécimens de arbre à cigares ils préfèrent les endroits ensoleillés, mais s'adaptent également à l'ombre partielle; ce sont des arbres très résistants, qui ne craignent ni le froid hivernal ni la chaleur estivale. Si vous le souhaitez, il est également possible de cultiver la catalpe dans de grands récipients, sans oublier de prévoir une irrigation adéquate.

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Arrosage

En général, les plants de catalpa sont satisfaits de l'eau apportée par les pluies, bien qu'il soit conseillé d'arroser les jeunes arbres récemment plantés et les spécimens cultivés en conteneurs. Au printemps, il est conseillé d'enfouir un engrais organique bien mûr à la base de la plante pour permettre une croissance optimale de l'espèce. En cas de périodes de sécheresse, le catalpa parvient à survivre à des conditions météorologiques difficiles mais seulement pour une courte période. Si le sol est stérile et sec pendant assez longtemps, la plante souffrira d'un manque d'eau et commencera à perdre des feuilles et à s'affaiblir. Dans tous les cas, entre un arrosage et un autre, il est essentiel de laisser reposer et sécher le sol. Une fois sec, vous pouvez procéder à la nouvelle irrigation.


Sol

Bien que préférant les sols mous et riches en humus, le catalpa peut s'adapter même dans des conditions défavorables, à condition que le sol soit bien drainé. Quant aux spécimens cultivés en pot, il est conseillé de remplacer la terre contenue dans le pot tous les 2-3 ans. Pour une croissance optimale des catalpas, le sol idéal doit être fertile et riche; ce n'est qu'ainsi que la plante pourra se développer au mieux. Lors de la croissance végétative, une étape importante consiste à utiliser un engrais organique mature pour assurer une alimentation adéquate au cigare. Au fil du temps, lorsque la plante aura atteint sa maturité, elle pourra récupérer d'elle-même la nourriture nécessaire à son entretien grâce au système racinaire particulièrement développé et profond.


Multiplication

La multiplication de cette espèce se fait par graines, au printemps; il est possible de le reproduire en détachant quelques gousses et en extrayant les graines. Ceux-ci apparaîtront ailés, plats avec des touffes de poils blanc jaunâtre aux extrémités. Il est conseillé de laisser tremper les graines toute une journée puis de procéder aux semis dans le sol idéal. Celui-ci doit toujours être maintenu au chaud et humide. À ce stade, il est bon de garder les graines et les plants sous contrôle car ils sont plus délicats et jeunes. Le vent, les intempéries ou une irrigation excessive entraîneraient en effet la mort immédiate des plants. À la fin du printemps ou au début de l'été, il est possible de faire des boutures, en les prélevant sur les pointes des branches qui n'ont pas produit de fleurs. La bouture est une technique de multiplication particulière qui permet de donner vie à de nouveaux plants de catalpa à partir de l'utilisation de petites brindilles ou racines de l'espèce mère choisie et de leur installation dans des sols adaptés).


Parasites et maladies

L'arbre à cigares est une espèce souvent attaquée par des parasites et développe des maladies, notamment au cours des dernières décennies. Si par le passé les occasions où le catalpa a souffert de ces problèmes étaient rares, aujourd'hui, en raison des conditions climatiques différentes et de la hausse soudaine des températures (aussi et surtout pendant la saison hivernale), cette espèce est particulièrement sujette à l'attaque des les pucerons et le développement de Varicillium. Les pucerons ruinent les bourgeons et les pousses mais il est généralement possible de remettre la plante en forme en peu de temps grâce à l'utilisation de pesticides spécifiques disponibles sur le marché. Varicillium, en revanche, est un champignon très dangereux pour la plante qui provoque le dessèchement général des branches et dans les cas extrêmes, même la mort du catalpa lui-même. Un autre problème qui peut survenir est l'apparition de chenilles ou de larves mineuses. Dans ce cas, il suffit de les retirer manuellement pour permettre à la plante de se développer sans autre problème.


Arbre à cigares - Catalpa bungei: Catambra

Le Catalpa serait un arbre peu connu de la plupart des gens sans une expérience botanique qui a mis cette plante sous les feux de la rampe ces dernières années. En effet, Catalpa a servi de base à la fabrication de Catambra, une plante née à l'initiative des pépinières Ambrogio de Brescia et répandue comme une traînée de poudre grâce à sa propriété de plante anti-moustique, également confirmée par le brevet européen.

Les plantes Catambra sont toutes vendues avec un label certifiant le numéro de la plante, le brevet et ses caractéristiques en tant que plante anti-moustique. Une découverte qui a permis de résoudre le problème gênant qui se pose chaque été, c'est-à-dire l'attaque de moustiques agaçants qui dès les premières chaleurs commencent à se propager provoquant par leurs piqûres, démangeaisons et irritations.


Vidéo: The Catalpa Tree