Sentier Metato: forêt et abbaye de Vallombrosa

Sentier Metato: forêt et abbaye de Vallombrosa



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Forêt de Vallombrosa - Description générale de l'environnement

Située sur les pentes de Pratomagno, dans la commune de Reggello, la forêt de Vallombrosa a la forme d'un pentagone irrégulier et couvre toute la pente entre les hauteurs de 530 et 1350 mètres. D'un point de vue géologique, la formation d'Oligocène prédomine: ce sont des roches sédimentaires dont dérivent différents sols, mais généralement pauvres en calcaire et plutôt acides.
Malgré la pente importante des pentes, le phénomène de glissements de terrain et d'érosion est limité et ne peut se faire sentir que sur quelques pentes défavorablement exposées ou mal couvertes par le couvert forestier.
Les cours d'eau présents ont peu d'importance hydrographique, des pentes abruptes, de courte longueur et des caractères fortement torrentiels, avec des maigres qui peuvent conduire à un assèchement complet en été. Presque tous ces fossés se retrouvent dans le ruisseau Vicano di Vallombrosa, le principal affluent du Vicano di S. Ellero. Dans la forêt, les sources et les sources d'eaux fraîches et pérennes abondent. L'hydrographie de la forêt comprenait également un lac artificiel qui a maintenant disparu de l'emplacement actuel "Il Lago".
Le climat est caractérisé par un régime pluviométrique méditerranéen avec des pluies concentrées principalement en automne et avec un minimum marqué en été. La moyenne annuelle est de 1390 mm. Les chutes de neige sont fréquentes en hiver mais ne persistent pas longtemps. La température moyenne annuelle est de 10 ° C, avec des minimums de -10 / -15 ° C en hiver et des maximums de 30/35 ° C en été. Les vents soufflent avec une intensité considérable, causant parfois des dommages aux sapins.
La forêt de Vallombrosa se situe approximativement dans la zone phytoclimatique du Castanetum pour toute la zone en dessous de 1000 m et dans la zone du Fagetum au-dessus de cette altitude. À cheval sur les 1 000 m d'altitude, on peut identifier une zone de transition entre les deux zones.

Notes historiques sur l'évolution de la forêt

L'importance de la forêt ne concerne pas seulement le contexte naturaliste mais aussi historique et forestier. Dans les temps anciens, avant l'intervention de l'homme, la forêt était principalement composée de feuillus comme le hêtre et le chêne de Turquie. Ce sont les moines qui ont introduit la culture artificielle du sapin argenté, en commençant la création de l'un des sapins les plus renommés des Apennins toscans.
Comme déjà mentionné, en 1866, l'administration passa à l'Etat italien qui installa le premier Institut forestier italien et qui commença un intense travail de reboisement ainsi que la modernisation du réseau routier. Le travail d'épandage du sapin s'est poursuivi, réduisant la superficie de la forêt de hêtres vers le haut et la châtaigne vers le bas.
L'application des plans de peuplement qui ont suivi de 1876 à aujourd'hui a modélisé la formation forestière préexistante, introduisant des cultures artificielles de conifères sur de grandes surfaces.
Ces plans étaient principalement basés sur:
1) Coupe satinée avec renouvellement artificiel différé;
2) méthode des particules planimétriques;
3) Rotation de la production maximale de bois de 90 à 100 ans.
De 1876 à 1959, la superficie occupée par le sapin a plus que triplé, limitant l'extension de la forêt de hêtres. Les vieux bois de châtaigniers ont progressivement été remplacés par la pinède aux fonctions améliorantes et de nombreuses particules d'espèces exotiques ont été implantées à des fins expérimentales (Pseudotsuga douglasii, Chamaecyparis lawsoniana, Thuya gigantea, etc.).
Dans le dernier plan de colonisation de 1969, des efforts ont été faits pour contenir l'expansion du sapin et en même temps pour promouvoir la conservation des zones restantes de hêtres.

Les fonctions sociales de la forêt (récréative et culturelle)

Vallombrosa était l'une des stations de vacances les plus anciennes et les plus populaires des Apennins toscans. En 1901 elle a été classée station climatique avec la loi n ° 535 du 29 décembre qui imposait au détriment des fins économiques, la défense du paysage et la protection de l'aspect esthétique. Pour ce faire, sans compromettre la possibilité de développer les vacances d'été, une sage disposition a été adoptée qui interdisait le permis de construire à l'intérieur de la forêt, permettant la création, à seulement deux kilomètres de l'abbaye de Vallombrosa, d'un village hôtelier à Saltino.
Le centre de résidence connaît un développement soudain également grâce au chemin de fer à crémaillère (construit en 1892 à l'initiative du comte Telfener) qui le met en communication avec la gare de S. Ellero, sur la ligne reliant Florence à Arezzo.
La ville est devenue le site d'un tourisme de haut niveau. De nombreux politiciens éminents ont passé de longues périodes de repos pendant que le célèbre critique d'art Berenson avait transformé sa villa "Casa al Dono" en un cénacle où se réunissaient des hommes illustres de la culture et de l'art du monde entier.
La Seconde Guerre mondiale a marqué la fin de cette période florissante. Les hôtels Saltino, contraints de fonctionner uniquement pendant l'été, sont devenus obsolètes et l'absence totale d'activités sportives liées à la période hivernale a fait que de nombreuses personnes se sont tournées vers d'autres stations de vacances.
Au lieu de cela, le tourisme de masse s'est développé: pendant l'été, en particulier le week-end, de nombreuses personnes quittent les villes et les pays voisins à la recherche d'un abri contre la chaleur et le stress de la ville. On peut dire que Vallombrosa est devenu le parc public des Florentins.
L'afflux important de touristes du dimanche a créé de nombreux problèmes pour l'administration, à la fois en raison du manque de places de stationnement et de la concentration excessive de touristes dans de petites zones de la forêt. La plupart des excursionnistes sont concentrés dans les localités de Vallombrosa et S. Caterina, c'est-à-dire là où le caractère sacré des lieux doit appeler le visiteur au silence, à la tranquillité et à la méditation.
Pour normaliser le tourisme de masse et décongestionner les environs de Vallombrosa de la surcharge touristique, le plan de peuplement pour la période de quinze ans 1970-1984 prévoyait des interventions, dont la création de parcs équipés (l'un de ces espaces dans la zone "Metato") pour le tourisme, la construction de la route panoramique du Passo della Consuma au carrefour de Croce vecchia et, pour détourner le transit du voisinage de l'abbaye, la construction d'un petit tronçon routier pour entrer directement dans le trafic automobile provincial de Tosi au Saltino . Le téléski, une fois en service à Capanna Grimaldi, a été supprimé pendant de nombreuses années, à la fois pour les conditions météorologiques défavorables pour la neige et pour des raisons de mauvaise commodité économique.
Vallombrosa était, et est toujours, un important centre de diffusion de l'enseignement forestier: ce sont en fait ses moines qui, au début du XIXe siècle, ont divulgué les premières règles sur la bonne culture des bois des Apennins, en particulier pour le sapin blanc.
En 1869, l'école forestière a été fondée dans l'abbaye de Vallombrosa où elle est restée jusqu'en 1912, date à laquelle, transformé en institut forestier, il a déménagé à Florence. Douze ans plus tard, il a été transformé en institut agricole et forestier, puis en 1936 en faculté d'agriculture de l'Université de Florence.
L'administration de Vallombrosa met à la disposition des étudiants de Florence l'hôtel del Paradisino spécialement équipé.
Afin de préserver le privilège de cette fonction didactique à Vallombrosa, les plans de peuplement ont toujours prévu la conservation de tous les types de bois possibles et une variété de traitements sylvicoles, indépendamment des considérations économiques. Il existe de nombreuses particules expérimentales de conifères exotiques et l'arboretum créé par Perona en 1880 et alimenté en espèces rares du monde entier est d'une grande importance.
Les visiteurs de Vallombrosa sont instinctivement attirés par les beautés suggestives de la nature et du paysage. Mais le désir de beaucoup de profiter de ces lieux doit coexister avec le besoin de préserver leur intégrité. C'est précisément pour cette raison que le plan de peuplement de 1969 appelait à un travail d'éducation environnementale plus incisif, à travers la préparation de matériels populaires et l'implication d'organisations soucieuses de la conservation de la nature.
La réalisation d'itinéraires didactiques équipés, en plus d'augmenter le niveau de connaissance sur les différents aspects de la forêt, devrait favoriser le développement d'une plus grande sensibilité environnementale et éduquer le touriste à une utilisation plus consciente de la forêt.

Réserves biogénétiques

Le concept de réserve biogénétique est né en Europe avec la Résolution 17 du Comité des Ministres du Conseil de l'Europe du 15 mars 1976. L'objectif est de protéger les habitats des espèces animales et végétales menacées et de défendre le patrimoine génétique européen.
Réserve biogénétique désigne une aire protégée qui bénéficie d'un régime juridique particulier et caractérisée par un ou plusieurs habitats, biocénoses ou écosystèmes typiques, uniques, rares ou menacés.
Le Comité des Ministres recommande aux gouvernements des Etats membres de désigner sur leur territoire un certain nombre de réserves présentant des caractéristiques environnementales particulières qui seront incluses dans le réseau européen des réserves biogénétiques.
Ce réseau européen est l'intégration du réseau mondial de réserves de biosphère mis en place par l'UNESCO avec le projet MAB, destiné à protéger adéquatement les environnements qui représentent le mieux les différents écosystèmes de notre planète.
En réponse à la résolution susmentionnée, par arrêté ministériel Le 2 mars 1977, 41 réserves naturelles nationales sont mises à la disposition du Conseil de l'Europe pour inclusion dans le réseau européen des réserves biogénétiques.
Par la suite, avec D.M. Le 13 juillet 1977, des forêts semencières, des forêts et des arboretums expérimentaux appartenant à l'ancienne Agence d'État pour les forêts d'État (ASFD) sont créés dans les réserves naturelles biogénétiques, afin de préserver et de valoriser le patrimoine génétique forestier de certaines populations enregistrées dans le National Book of Seed Woods.
Dans le périmètre des réserves, l'accès est autorisé pour des raisons d'études, à des fins pédagogiques, pour des tâches administratives, de supervision et pour la mise en œuvre des disciplines requises par la loi.
Ces réserves ont été les premiers noyaux des zones à protéger afin de conserver les habitats de la flore et de la faune et les milieux menacés, selon les directives de la Convention de Berne du 19/9/1979 sur la conservation de la vie sauvage et des milieux naturels européens; de même, ils ont été pris en compte lors de l'identification des zones de protection spéciale conformément à la directive 79/409 de la CEE sur la conservation des oiseaux sauvages.
Avec la nouvelle directive CEE 92/43 sur la conservation des habitats naturels et la création du réseau écologique Natura 2000, les réserves biogénétiques pourront être incluses dans la liste des sites que chaque État membre proposera à la Commission européenne pour leur inclusion dans le réseau Natura 2000.
Les réserves naturelles biogénétiques en Italie sont actuellement de 43; les établissements établis en Toscane et en Calabre sont particulièrement nombreux; en Toscane, ils comprennent principalement des bois de semence et des arboretums expérimentaux de sapin blanc, de hêtre et de pin domestique; en Calabre, ce sont des bois de pin mélèze, de hêtre et de sapin blanc. Les réserves biogénétiques de Calabre ainsi que la protection d'importantes formations forestières, principalement de mélèzes, représentent des environnements particulièrement intéressants pour la végétation et surtout pour la faune présente qui comprend entre autres le loup, le chevreuil et de nombreuses avifaunes sédentaires et migratrices .
Selon l'art. 31 de la loi 6/12/1991 n. 394 sur les aires protégées, la gestion des réserves biogénétiques et confiées au Corps forestier de l'État.

Abbaye de Vallombrosa

Puisqu'il n'est pas possible d'avoir une idée complète de la forêt sans se référer à son importante implantation monastique, nous rapportons ci-dessous une brève histoire de l'abbaye de Vallombrosa.
C'était l'année du Seigneur 1015 lorsque Giovanni Gualberto dei Visdomini, moine à l'esprit indépendant fasciné par ce qui était l'idéal de la vie bénédictine, fuyant l'autorité de l'évêque de Florence et de l'abbé de S. Miniato fondé avec Paolo et Guntelmo, deux moines du monastère de Settimo, le premier noyau spirituel de ce qui est devenu l'un des couvents les plus renommés de toute la Toscane, se réfugiant dans les profondeurs de la forêt de Vallombrosa.
Autour de ce premier noyau venaient d'autres hommes qui cherchaient dans la sérénité du règne de saint Benoît un refuge du monde extérieur. Les nombreux ermites qui avaient élu la grande forêt de Vallombrosa comme leur maison dépendaient également du monastère, et qui se référaient à l'ermitage des cellules, l'actuel Paradisino. Inversement, les convers sont nés en fonction du besoin d'une nouvelle figure monastique qui maintenait des contacts entre la communauté religieuse et la communauté laïque qui tournait autour de la forêt. C'est ainsi que le monastère de Santa Maria a commencé à étendre ses domaines et à acquérir un capital foncier de plus en plus important, les fruits, ainsi que des achats, notamment de legs et de dons. Dans les décennies qui ont suivi sa fondation, les terres de Paterno, Taborra, Tosi, Pitiana ont été ajoutées à la propriété initiale: une sorte de «seigneurie rurale» monastique est née qui du mont Secchiata est descendue à S. Ellero sur les rives de la Arno qui avait ses propres statuts afin de maintenir son autonomie même quand en 1280 la municipalité de Florence l'a annexée comme partie intégrante de sa propre campagne. À l'époque, les vastes propriétés du Vallombrosan étaient principalement composées de terres agricoles, de pâturages et seulement d'une petite partie de terres boisées. c'est en 1377 que l'on trouve dans les rapports d'estimation du Vergaio, figure monastique spéciale établie à Vallombrosa, les premières références aux relations économiques basées sur les échanges de bois avec le monastère de S. Pietro di Monteverdi en Maremme.
Entre 1515 et 1540, le monastère connut une période négative, reflétant la situation historico-politique complexe de l'époque: il subit l'occupation des troupes de Charles Quint, tomba aux commandes et donna au souverain 17 000 boucliers de rançon. Pour aggraver les choses, l'élection d'un nouvel abbé qui a détesté les moines en très peu de temps, qui s'est avéré être un très mauvais administrateur et un pauvre guide spirituel.
Le sort de l'abbaye a changé dans la seconde moitié du XVIe siècle et le monastère a connu une période de redéveloppement du prestige et du pouvoir moral et civil de l'abbaye: les travaux ont commencé sur l'église et le couvent et la situation économique et juridique de la complexe du point de vue du commerce. De ces études, il ressort que la propriété s'est étendue (hors sapins et hêtres) sur environ 400 hectares.
Une période de développement économique intense était en cours dans le cadre de la relation avec la forêt: le promoteur du développement était entre autres, à la fin du XVIe siècle, Don Vitale Magazzini, botaniste et agronome de Vallombrosa qui importait la pomme de terre.
Cette période positive s'est poursuivie tout au long du XVIIe siècle et a vu l'introduction de nouvelles techniques et de nouveaux systèmes d'exploitation des terres boisées, comme l'introduction du mûrier pour l'industrie de la soie. En particulier, pendant cette période, on se souvient du commerce important de sapins avec la place de Livourne où de grandes quantités de bois et de sapins étaient expédiées, qui étaient ensuite utilisées dans l'industrie de la construction navale de la Marina Granducale.
Le premier document de 1645 se réfère spécifiquement à la culture de l'épinette à Vallombrosa à laquelle, à partir de cette période, un soin encore plus grand a été consacré que par le passé: il comprend une note des interventions de plantation faites ces dernières années, avec le liste des noms de chaque sapin. Le point culminant de cette intense période de revitalisation scientifique et économique a été la fondation d'une véritable école de sciences botaniques et forestières, qui a été suivie de l'ouverture d'un collège pour l'éducation des jeunes.
Il n'y a eu aucun événement d'un intérêt historique significatif jusqu'en 1810, quand à la suite d'un décret du régime napoléonien, il a été établi que toutes les congrégations religieuses étaient supprimées. Les moines purent retourner à Vallombrosa en 1818, mais en 1866 suite à la suppression des ordres monastiques ordonnée par le gouvernement italien, ils durent à nouveau l'abandonner. Il ne restait plus qu'un petit groupe de moines chargés de célébrer les liturgies.
Les moines sont finalement revenus à Vallombrosa en 1949 même si ce n'est qu'en 1961, avec le transfert de la maison d'hôtes et de la bibliothèque par l'État, l'ensemble du complexe est revenu sous la direction de la congrégation bénédictine.
Aujourd'hui, la communauté est composée d'environ 15 moines.


Vallombrosa (in J. Mabillon-M. Germain, Museum Italicum, Paris 1687)


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