Le mile

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Le mile

Le millet est une graminée appartenant à la famille des Poacées appelée Panicum miliaceum. C'est une annuelle à croissance rapide: selon les conditions de croissance, elle peut atteindre jusqu'à 1,5 mètre de hauteur, bien que des variétés plus compactes se soient récemment répandues, plus résistantes à l'action du vent et de la pluie. Les oreilles sont portées sur des tiges rigides, veloutées au toucher. Au milieu du printemps, d'agréables inflorescences se forment en grappes très ramifiées, dressées ou pendantes.

Plus tard, des épis lâches et très décoratifs se développent, d'abord verts et jaune paille à maturité. Ils contiennent des graines ovales, d'environ 3 mm, qui, selon la variété, peuvent être blanches, jaunes, vertes, brunes ou même rougeâtres. Une fois pelées et prêtes à être consommées, elles apparaîtront toutes dans un beau blanc nacré.

La culture à des fins alimentaires humaines en Europe n'est pas très répandue: il s'agit généralement de petites parcelles dédiées à l'agriculture biologique. Ces derniers temps, cependant, son intérêt a fortement augmenté car il est riche en minéraux et en vitamines, tout en étant précieux pour les cœliaques car il est sans gluten.

La culture extensive en Europe est liée à l'utilisation de semences comme aliments pour les animaux, en particulier pour la volaille. Sur le continent américain, il est également apprécié pour fournir un bon fourrage au bétail.


Origines et histoire

Le millet est originaire de Chine et de tout l'Extrême-Orient, où il a toujours été cultivé à la fois pour la production d'aliments pour animaux et comme alternative au riz pour la consommation humaine. La relative facilité de culture et la résistance à la sécheresse ont favorisé sa diffusion sur tout le continent asiatique (en particulier l'Inde) jusqu'en Afrique, où elle est encore extrêmement populaire aujourd'hui, représentant un ingrédient indispensable dans l'alimentation de nombreux pays.

Dans ces régions, son importance n'a jamais manqué: encore aujourd'hui, c'est la sixième céréale cultivée dans le monde et près d'un tiers de la population de notre planète en mange habituellement, sous différentes formes. En Italie, il s'est répandu principalement au début du Moyen Âge, en raison de la facilité de culture. Grâce à cette céréale, de nombreuses populations ont réussi à surmonter les famines et ce fut une aide importante pendant les sièges.

Il était principalement utilisé après avoir été réduit en petits granules et cuit comme de la polenta. Sa primauté est restée invaincue jusqu'à l'arrivée du maïs du continent américain (dont la culture nécessite cependant plus d'eau et d'engrais).


Exposition et terrain

Pour avoir une croissance vigoureuse et une bonne récolte, il est essentiel de consacrer une parcelle bien exposée au soleil au mil, c'est-à-dire éclairée au moins 6 heures par jour, de préférence les centrales.

Il préfère les sols bien drainés et légers, avec une bonne quantité de sable et pas trop riches. Par contre, les argiles, lourdes et dépourvues de drainage, doivent être absolument évitées: on rencontrerait certainement des pourritures radicales et des cryptogames surgiraient plus facilement.


Comment préparer l'intrigue

Nous travaillons la surface à l'avance (qui ne doit pas être trop petite, vu le faible rendement), peut-être déjà l'automne précédent. Dans le cas d'un substrat compact, incorporer une bonne quantité de sable et un peu de conditionneur de sol organique bien séché.

Les semis doivent être effectués au début du printemps, en s'assurant qu'il n'y a plus de gel et que le sol a déjà été bien chauffé par le soleil. Nous coupons davantage la terre en la nettoyant soigneusement de toutes les racines.

Cela aidera la plante à bien pousser et nous facilitera la récolte. En effet, il n'est pas rare qu'il soit difficile de distinguer les épis de mil de ceux de certains spontanés, contaminant (parfois même dangereusement) le produit.


Semis

Nous créons des sillons distants d'environ 20 cm et d'environ 5. Nous déposons la graine en laissant 4 graines tous les 5 cm. Nous couvrons avec la houe et irriguons abondamment.


Soins culturels

Les premières semaines après le semis seront les plus exigeantes: il faudra, en l'absence de pluie, irriguer souvent. Le sol ne doit jamais se dessécher complètement (mais même pas être imprégné d'eau).

La germination a lieu, avec un climat favorable, dans la première semaine. En plus de garder la zone exempte de mauvaises herbes, nous devons continuer à garder le sol légèrement humide pendant au moins tout le premier mois.

Il sera alors complètement autonome jusqu'au moment de procéder à la collecte.


Collection

En fonction de votre zone géographique et de votre climat, les vendanges peuvent avoir lieu de mi-août à fin septembre. Pour savoir quand procéder, vous devez attendre que les tiges et les feuilles soient complètement sèches. À ce stade, nous attendrons au moins une semaine et ensuite nous pourrons tester si les graines sont mûres: elles le seront si elles sortent facilement du film qui les enveloppe, une fois que nous les aurons frottées dans la paume de nos mains.

À ce stade, nous procéderons en coupant la plante entière à la base et en créant des grappes. Ils seront suspendus à l'envers, étalant un chiffon propre en dessous. Pour libérer toutes les graines, nous devrons les «battre» à plusieurs reprises avec un bâton.

Les tiges restantes sont excellentes comme fourrage pour tous les animaux de la ferme, des vaches aux lapins. Alternativement, nous pouvons les utiliser comme paillis d'hiver, au pied de plantes ornementales.


Parasites et maladies

C'est une herbe extrêmement résistante. Son seul ennemi est la pourriture des racines, causée par une irrigation excessive et un sol mal drainé.

Il n'est même pas affecté par les parasites et il ne sera donc pas nécessaire d'utiliser des pesticides.

Au contraire, il faut faire très attention aux oiseaux, car ils sont vraiment gourmands. Pour cela, nous pouvons installer des filets spéciaux sur les parcelles. Alternativement, un épouvantail ou tout objet qui bouge dans le vent est toujours utile, créant des éclairs ou des sons soudains.


Espace de rangement

Le millet se conserve longtemps, s'il est récolté au bon stade de maturité. Pour éviter les moisissures, il est très important de le laisser quelques jours dans un endroit frais, aéré et sec. On peut ensuite le placer dans des bocaux hermétiques pour être placé dans une pièce sèche et éventuellement sombre.


Le mile, pour un jardin animé

Une petite récolte de mil, en plus de satisfaire les besoins personnels, peut être très utile pour rendre le jardin plus vivant. Ses graines sont un aliment très apprécié d'un grand nombre d'oiseaux. Il est conseillé de toujours en laisser une partie à leur disposition et de continuer la distribution même pendant l'hiver, les aidant ainsi à surmonter une période vraiment difficile. Si nous voulons, nous pouvons fabriquer des boules de graisse à accrocher aux arbres.

Leur réalisation est très simple: il suffit de faire fondre de la margarine (mieux que le beurre, car elle ne rancit pas) et de mélanger le millet, le tournesol, la citrouille, les graines de lin ou un mélange pour oiseaux. Enfin, nous versons dans un moule et laissons refroidir.


Le mile dans la cuisine

Comme nous l'avons dit, le mil est une céréale très intéressante et devrait également être utilisée plus fréquemment dans la cuisine occidentale. En plus des calories des glucides, il peut se vanter de l'apport de vitamines de base (comme celles du groupe B). Très importants pour lutter contre le stress, la fatigue et certains phénomènes neurologiques, ils sont naturellement plus présents dans le produit intégral (donc, équipé de la peau externe).

En l'utilisant, nous augmenterons également de manière exponentielle l'apport en fibres alimentaires (utiles pour améliorer le transit intestinal et donner une sensation de satiété) et en minéraux, comme le potassium, le zinc, le manganèse et le magnésium.

Comme nous l'avons dit précédemment, cette céréale est totalement sans gluten: elle peut donc être utilisée en toute confiance par les coeliaques. L'industrie cherche de plus en plus fréquemment à obtenir des mélanges adaptés à la préparation de biscuits, gâteaux, pâtes et autres produits de substitution.

Les personnes qui ne sont pas sensibles au gluten peuvent à la place le mélanger, dans une mesure de 10 à 20%, avec de la farine de blé. On peut alors pétrir et obtenir un pain multi-grains extrêmement intéressant pour sa texture et sa délicate saveur de noisette.


Recettes

Le millet se prête à de nombreux usages: en salade, pour la création de polentine ou de délicieux premiers plats. De plus, grâce à sa saveur délicate, il peut devenir l'ingrédient principal de nombreux desserts, apprécié même par les plus petits.

Le millet entier, pelé, en flocons ou réduit en grains (ou même en farine) se trouve facilement dans les supermarchés, les épiceries bio et les herboristes. Pour la cuisson, il n'est pas difficile de trouver des mélanges prêts à l'emploi


Comment faire cuire le mil

Dans la cuisine, le millet décortiqué est le plus utilisé. Pour en tirer le meilleur parti, il est important, avant la cuisson, de procéder à un lavage très complet sous l'eau courante. Nous devrons répéter l'opération jusqu'à ce que le liquide soit complètement clair. À ce stade, laissez-le bien égoutter. Enfin, mettez-le dans une poêle avec un filet d'huile et faites-le griller jusqu'à ce qu'il soit doré.

On ajoute ensuite le double de son volume d'eau et on l'amène lentement à ébullition, puis on la maintient sur le feu jusqu'à ce que tout le liquide soit absorbé. On s'éteint, on se couvre pour se réchauffer et on attend qu'il gonfle.

Il peut être dégusté en combinaison avec des légumineuses (nous aurons donc le bon mélange de glucides et de protéines) ou de légumes. Aussi excellent froid, en salade ou comme alternative imaginative au couscous.


Dessert au millet

Un bonbon excellent et nourrissant, également adapté aux enfants, est la crème Budwig. Il est obtenu en poudrant le grain cru puis en mélangeant des graines, du yaourt, du miel et des flocons de céréales. C'est un bon substitut au muesli pour un petit-déjeuner copieux et sain.


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